Archief

Posts Tagged ‘planeten’

(S)ET(I)

5 februari 2011 Plaats een reactie

Seti
De Search for Extra Terrastial Inteligence; de zoektocht naar intelligent buitenaards leven. Wat Seti doet is zoeken naar niet natuurlijke signalen uit de ruimte. Regelmatige patronen in achtergrondruis, dat soort signalen. Maar tot nu toe is er niets gevonden.

Leven?
Is er buitenaards leven? En zo ja, is het intelligent? ALS het ontstaan van leven op een planeet toeval is, afhankelijk van een aantal toevallige elementen die samenkomen, dan zou je kunnen concluderen dat gegeven de extreem grote hoeveelheid sterren en planeten in het heelal, het niet anders kan dan dat er op veel andere plaatsen ook leven is ontstaan. Aan de andere kant: als het allemaal toeval is, zou het net goed kunnen dat het alleen hier is en “toevallig” nergens anders.
Als het ontstaan van leven een gevolg is van de juiste omstandigheden, zoals temperatuur, bepaalde moleculen die aanwezig zijn, koolstof, water, enzovoorts, dan kan het haast niet anders dan dat er nog heel veel andere planeten met leven is. Op dit moment, 2011, is de Keppler satelliet aan het onderzoeken of er andere planeten rond sterren draaien die mogelijk de juiste condities hebben om daar leven te laten ontstaan. Nu al zijn de eerste resultaten binnen en blijken er inderdaad vele kandidaten te zijn. En dan kijkt Keppler slechts naar één piepklein gedeelte van het heelal. Dus dat bevestigd het idee dat er overal in het heelal planeten zijn waar leven op kan zijn ontstaan. Daarvan is de aarde één, en hier is leven ontstaan, dus de kans is groot dat er op vele andere planeten leven is.

Tijd
Nu zijn er twee factoren die de gedachten verstoren: de lichtsnelheid en het ontstaans tijdperk. In de eerste plaats de lichtsnelheid. De planeten die Keppler “bekijkt” staan vele lichtjaren van ons vandaan. Het licht dat wij onderzoeken reist al vele jaren door de ruimte voordat wij het zien. Wat wij zien is dus de verleden tijd. Als wij zien dat er op een planeet van een andere ster leven zou zijn, dan is dat niet nu, maar in het verleden. Er was toen leven. Maar of dat er nu nog is, is helemaal de vraag. Of als we zien dat er géén leven is, dan was dat toen. Maar misschien is het er nu ontstaan. Het is voor ons op dit moment onmogelijk om te kijken hoe het nu is. Daarmee komt eventueel contact met buitenaards leven op een hellend vlak, want als wij nu iets opvangen is dat misschien duizenden (of meer) jaren geleden verzonden. Eén grote meteoor inslag zou een beschaving kunnen vernietigen, dus het kan heel goed zijn dat als we leven “zien”, dat dit allang niet meer bestaat.
Maar als we de lichtsnelheid even vergeten, is er nog de geschiedenis. Leven ontstaat niet allemaal op hetzelfde moment. Het is constant in ontwikkeling. Sterren worden geboren en vergaan. Onze planeet heeft nu leven dat aan ruimtevaart werkt. Maar op een andere planeet kan men wel duizend jaar eerder zitten, nog in de middeleeuwen, of tienduizend jaar later, in onze verre toekomst. Kijken we dan naar onze eigen geschiedenis, tussen het jaar 10o0 en 2000 is zoveel gebeurt en veranderd. Contact met een middeleeuwer zou geheel anders zijn dan met iemand van nu. En duizend jaar is in de geschiedenis van het heelal helemaal niets.

Kansen
Als we alles doortrekken naar grote getallen, dan is er dus overal leven, maar heel ver weg, in alle tijden van de verleden tijd en van alle soorten van intelligentie. Van onze geschiedenis weten we veel. Als we ons realiseren dat een buitenaards contact tweehonderd jaar geleden waarschijnlijk als “goddelijk” zou zijn ervaren, kunnen we concluderen dat contact met bevolkingen ouder dan wij, geen zin heeft, niet aankomt, niet begrepen zal worden. Van onze toekomst weten we nog niks. Maar de grote getallen zullen voorspellen dat er vele beschavingen bestaan die ver op ons voor lopen. Of daar contact mee te leggen valt, is niet duidelijk. De kans dat er een beschaving tussen zit die op ons niveau zit, is klein. Maar omdat er zoveel zijn, is het toch weer heel voorspelbaar dat er dergelijke planeten zullen zijn.

Getallen
Het aantal sterren in het zichtbare heelal is geschat op 70 triljard, een zeven met 22 nullen. De Kepler sateliet heeft tot nu toe (januari 2011) 15 planeten gevonden die waarschijnlijk de zelfde omstandigheden heeft als de aarde. De dichtstbijzijnde van die 15 mogelijke planeten is Kepler-10b, die staat op 173 parsecs van de aarde. 1 parsec is ongeveer 3.26 lichtjaar. Dus Kepler-10b is 564 lichtjaar van ons vandaan. Licht doet er dus 564 jaar over om naar ons te reizen, meer dan één mensenleven.

Communicatie
Onze beschaving, op ons niveau nu, is technisch niet in staat te communiceren met een planeet die 500 lichtjaar van ons vandaan is. Zeker niet als we van Einsteins wet uit gaan dat niets sneller kan reizen dan het licht. Mocht er leven op bijvoorbeeld de planeet Kepler-10b zijn, dan is het nog maar helemaal de vraag of dat leven in hetzelfde technische stadium is als de aarde. Die kans is echter zeer klein. Het kan zéér goed zijn dat het een beschaving is die 1200 jaar achter ons is, of 34000 jaar op ons vooruit. Als er een beschaving is die op ons niveau of ouder is, dan is communicatie niet mogelijk (want wij kunnen het ook niet).
Mocht het een beschaving zijn die ver op ons vooruit loopt, dan zou er een techniek kunnen zijn waarmee er wel te communiceren valt over deze afstanden. De vraag is of ze dat dan wel zouden doen (willen), als ze het zouden kunnen. Wat is het nut van communicatie met een beschaving ver weg die ver achter ligt?

Contact
Kennisoverdracht en bevestiging, dat lijken de twee doelen van communicatie. We kunnen van elkaar leren en we krijgen een bevestiging dat “we niet alleen zijn“. Van bezoek is voorlopig nog geen sprake, communicatie is al moeilijk genoeg. Maar stel dat bijvoorbeeld het Seti programma een signaal vind. Wat dan? Niks. Terug praten kunnen we (nog) niet. We weten dan zeker dat er ander leven is, ergens. Dat is interessant. Maar om dat te gaan zoeken met onze “ouderwetse” technologie, lijkt zinloos. Veel nuttiger lijkt het om ons te concentreren op geheel nieuwe vormen van communicatie die niet afhankelijk is van lichtsnelheid.

Links
Kepler programma: http://kepler.nasa.gov/
Seti: http://setiathome.ssl.berkeley.edu/

Advertenties
Categorieën:astronomie Tags: , , , ,